Un cammeo è una pietra dura, semi-preziosa. Spesso agata o onice intagliata in rilievo in modo che le figure escono dallo sfondo di supporto.

Il disegno più comune dei gioielli cammeo antichi raffigura il profilo di un volto o di una creatura mitologica.

Si trovano solitamente due strati di colore diverso; generalmente, le figure sono scolpite in uno strato in modo da risultare sollevate dallo sfondo del secondo strato.

Oggi, le imitazioni a buon mercato sono spesso scolpite su pasta di vetro oppure su conchiglie di molluschi.

La Regina Vittoria d’Inghilterra, a suo tempo, ha reso popolare questa tipologia di lavorazione.

Cammero

Si dice cammeo o cameo?

Entrambe le diciture sono corrette. La prima, cammeo, è più diffusa mentre la seconda è usata molto più di rado. In inglese usano la versione con una m sola.

D’altronde lo sappiamo che gli anglosassoni non amano le doppie!

Una breve storia dei gioielli cammeo

I cammei hanno una ricca storia con molte varianti e significati diversi. Le origini risalgono all’Egitto nel 15.000 a.C., dove i petroglifi, o figure scolpite nella roccia, venivano utilizzati per registrare gli eventi.

Nei secoli successivi, queste figure si sono evolute e sono state rimodellate in base a tendenze che riflettevano il tempo in cui sono state prodotte.

Durante il regno di Alessandro Magno nel III secolo a.C., i cammei greci e romani rappresentavano figure religiose e immagini mitologiche.

Anche in questo periodo, in particolare nell’epoca ellenistica, le donne indossavano cammei per dimostrare la loro volontà ad impegnarsi nell’atto di … fare l’amore!

Per tutto il Rinascimento, Papa Paolo II era conosciuto come un avido collezionista di cammei, e mostrava le sue gemme e pietre scolpite sulle dita. La maggior parte di queste raffigurava soggetti religiosi e sculture medievali.

I collezionisti del Quattrocento, quelli del periodo culturale e artistico italiano del XV secolo, iniziarono ad apprezzare e valorizzare gli antichi cammei.

I Medici acquistarono i prestigiosi oggetti collezionati dal Papa. Questa era una potente famiglia che governò Firenze durante tutto il Rinascimento e che ebbe una grande influenza sulla crescita delle arti e dell’umanesimo.

Un gioiello come status symbol

Le donne dell’alta borghesia cominciarono a indossare pietre preziose scolpite in modo impressionante come segno di ricchezza e prestigio nel XVIII secolo.

Gli intagliatori si resero presto conto di poter utilizzare il gesso di Parigi per ricreare tali gemme come documentazione di notevoli collezioni di cammeo.

Questo gesso a presa rapida che prende il nome dalla sua preparazione ed il componente principale, trovato vicino a Parigi.

L’incisore di gemme scozzese e modellatore James Tassie iniziò a utilizzare gli stampi di queste venerate collezioni per ricreare paste di vetro che potevano passare per autentici gioielli intagliati.

Gli intagliatori si resero conto della facilità con cui potevano riprodurre gioielli costosi. Scoprirono l’uso delle conchiglie corneali, che erano morbide, durevoli e facili da intagliare.

Alla Regina Vittoria d’Inghilterra si attribuisce il merito di aver reso popolari i cammei con guscio di conchiglia nel XIX secolo.

Con l’aumentare dell’interesse, anche Napoleone ne apprezzò in modo particolare l’artigianato. Portò in Francia intagliatori da tutta Europa per creare gioielli in cammeo sia per uomini che per donne. Egli commissionò persino mobili da disegnare con cammei intagliati in gemme preziose come opale, zaffiro e granato.

gioielli con cammeo

I cammei moderni

Il XIX secolo introdusse un nuovo tipo di cammeo, quelli realizzati con la lava pietrificata.

La lava colorata estratta da uno scavo archeologico a Pompei si rivelò utile per intagli molto dettagliati.

Le donne in questo periodo si imbarcavano nei loro Grand Tour. Erano viaggi tradizionali che venivano fatti dai ricchi giovani europei, uomini e donne, una volta raggiunta la maggiore età; che servivano come rito di passaggio educativo.

Le donne acquistavano spesso cammei di lava come ricordo dei loro viaggi, e costituivano un simbolo di status e di ricchezza.

Nel corso del XX secolo, con l’affermarsi della bigiotteria, sono emerse repliche a basso costo di antichi cammei in conchiglia e plastica.

Oggi è disponibile sul mercato una vasta gamma di tipi di cammeo, che i designer contemporanei prendono in prestito dai modelli antichi del passato.

Quanto costa un cammeo

Sia che si valuti una spilla con cammeo, una collana o qualsiasi tipo di ciondolo, ci sono molti modi per determinare al meglio il valore del vostro pezzo.

I cammei a prezzi accessibili sono scolpiti da conchiglie, ma quelli scolpiti su pietre hanno raggiunto prezzi di migliaia di dollari all’asta.

Come il materiale incide sul prezzo del cammeo

I cammei più fini e più costosi sono quelli realizzati con materiali semipreziosi e in pietra. L’agata è uno dei più popolari in quanto è difficile da intagliare e richiede molto più talento per essere prodotta.

Quelli fatti con pietre dureranno più a lungo delle ricreazioni meno costose fatte di conchiglie o di plastica.

Un semplice test consiste nel mettere un ago caldo contro il cammeo. Se è fatto di plastica, si scioglie. In caso contrario, è probabilmente autentico.

Età e valore

Come molti oggetti d’epoca da collezione, la rarità di un cammeo è un fattore di valutazione più forte della sua età.

Ad esempio, anche se l’Impero Romano ha preceduto l’epoca del Rinascimento, i cammei rinascimentali sono considerati di maggior valore in quanto ne sono stati prodotti molti meno.

Il materiale utilizzato può anche dare un’indicazione di quando è stato realizzato. Se la montatura è un pinchbeck (una lega di rame e zinco che assomiglia all’oro) è stato probabilmente realizzato tra l’inizio del XVIII secolo e la metà del XIX secolo.

La galvanoplastica in oro è stata brevettata solo nel 1840, quindi tutti i cammei placcati sono stati intagliati dopo questa data.

Immagine raffigurata sul cammeo

Quando si esamina l’intaglio sul cammeo, è consigliato metterlo di fronte a una luce per assicurarsi che non ci siano grosse crepe.

I cammei che hanno tre o quattro strati di colore e un’immagine metamorfica (che comprende diversi soggetti) sono particolarmente preziosi.

Inoltre, i cammei realizzati con pietre colorate come l’opale, il lapislazzuli e lo smeraldo sono rare, quindi sono ancora più costose.

cammei in conchiglia

Montatura originale

La montatura o assemblaggio è uno dei più importanti fattori determinanti dell’età e del valore.

Quelle che vengono rimontate hanno un valore notevolmente inferiore. La montatura sarà diversa a seconda dell’epoca da cui è stata prodotta.

Ad esempio, i cammei vittoriani sono spesso caratterizzati da cornici semplici e limitate, in contrasto con le versioni gioiello e perlate che si sono succedute decenni dopo.

Come acquistare un gioiello cammeo antico

Quando si decide di acquistare un gioiello con cammeo, è importante aver valutato il valore del pezzo al meglio delle proprie capacità.

Le repliche di cammei autentici esistono da secoli, quindi è buona norma chiedere al venditore una garanzia scritta prima dell’acquisto, quando opportuno.

Ecco altri consigli per l’acquisto di cammeo antichi:

  • Sentire la temperatura del pezzo. Le pietre vere sono fresche, mentre la plastica si riscalda rapidamente a causa della temperatura della stanza e del calore della pelle.
  • Le linee di stress vanno bene, ma le crepe riducono il valore di rivendita del tuo oggetto da collezione.
  • Più ci sono dettagli nel disegno, più il cammeo è prezioso (solitamente).
  • I perni “C-clasp” sul retro delle spille da cammeo in genere aiutano a verificarne l’autenticità.
  • In caso di dubbio, consultate sempre un esperto o una seconda opinione.

Come pulire e curare i gioielli cammeo

I gioielli con cammeo antichi sono soggetti a scolorimento nel tempo. Mentre le pietre dure sono più resistenti, le conchiglie sono soggette a crepe e secchezza.

È importante pulire i gioielli antichi per preservarne il valore, la bellezza e prolungarne la durata. Fortunatamente, non è difficile prendersi cura del tuo cammeo.

Pulizia

Per pulire i cammei, basta lavarli in acqua calda e saponata. Evita di usare detergenti o detersivi abrasivi e strofinate sempre con un panno morbido.

Si raccomanda inoltre di evitare l’uso di pulitori ad ultrasuoni per gioielli, in quanto possono alterare il colore del tuo cammeo. Lascialo in ammollo per 30 minuti.

Conservazione del cammeo

È buona norma conservare i cammei in un panno morbido lontano da altri gioielli o oggetti che lo possano graffire.

Siccome sono soggetti a crepe, si consiglia di oliare il pezzo un paio di volte all’anno. Non usate olio d’oliva! Serve un olio minerale che tende ad essere inodore e incolore. Immergi il dito nell’olio, poi applicalo al cammeo con il dito. Assicurati di pulirlo completamente una volta terminata la pulizia.

I gioielli cammeo sono un pezzo d’antiquariato senza tempo che continua a fiorire nel mercato di oggi.

Con un vasto numero di opzioni antiche disponibili e designer contemporanei che creano versioni rivisitate di classici, non sarà difficile continuare a collezionare e indossare splendidi cammei incastonati in bracciali, collane, orecchini, spille e ciondoli.

Ora ti lascio alla visione di un bel video che mostra le lavorazione per la realizzazione di un cammeo.